Nadal, 4º jugador mundial y candidato a un séptimo triunfo en Roma, derrotó al estadounidense Jack Sock por 6-3 y 6-4 en apenas una hora y 20 minutos de juego. El mallorquín se enfrentará hoy por un puesto en las semifinales ante el austriaco Dominic Thiem, que se impuso difícilmente al estadounidense Sam Querrey 3-6, 6-3 y 7-6 (9/7). El español, que sigue invicto en la temporada de tierra batida, ya derrotó al austriaco en dos recientes finales en arcilla: Barcelona (por 6-4 y 6-1) y en Madrid, por 7-6 (10/8) y 6-4. Por su parte, el argentino Juan Martín del Potro se clasificó tras vencer al japonés Kei Nishikori y se enfrentará en cuartos al serbio Novak Djokovic, número dos del mundo. Frente a uno de los mejores tenistas del circuito en arcilla, Del Potro completó un gran partido y se impuso en dos sets, por 7-6 (7/4) y 6-3. En cuartos, el tandilense se medirá a Djokovic, exnúmero uno mundial, y que busca su quinto título en Roma. El serbio derrotó al español Roberto Bautista (número 20 del ranking ATP) por 6-4 y 6-4. A poco más de una semana de la gran cita en tierra batida, Roland Garros, el serbio, que defenderá el título logrado el año pasado, parece una de las principales amenazas para el gran favorito en París, el español Rafael Nadal, que buscará su décima corona en la arcilla parisina. No obstante, no todos los favoritos al título en París parecen estar consiguiéndolo. El suizo Stan Wawrinka (N.3), ganador en Roland Garros en 2015, que no parece en un gran estado de forma y que este jueves cayó derrotado ante el estadounidense John Isner por 7-9 (7/1) y 6-4. En otros partidos de la jornada, el canadiense Milos Raonic, sexto jugador del mundo, y el alemán Alexander Zverev, decimoséptimo del ranking ATP y una de las grandes promesas del circuito, se enfrentarán en cuartos de final del torneo de Roma, tras ganar este jueves en sus partidos de la tercera ronda.